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Abr

Observación de galaxias en interacción (Galaxia del capullo, NGC 4490/4485)

El pasado 9 de abril, los amigos del Observatorio Tres Juncos realizamos una intensa sesión de observación de galaxias. De ellas, observamos con mayor interés dos pares de de galaxias en interacción gravitatoria: las galaxias de las antenas NGC 4038/4039 en Corvus y a la galaxia del capullo NGC 4090/4085. A estas últimas, situadas a apenas 40 minutos al NW de β Canis venaticorum, por estar muy altas sobre el horizonte le dedicamos especial atención.

NGC 4490
Cons.: Canes Venatici. 
RA: 12h30,6m Dec: +41º39'
Mag. 9,5.  Brillo superficial 13
Dimensiones 5,6'x2,8'
Distancia: 25 millones años luz


NGC4490 (centro) y NGC 4485 (centro-arriba).
 
Campo de 30' x 30'. Norte arriba y Oeste a la izquierda.
Créditos:Digitialized Sky Survey (US Space Telescope Science Institute
).

Descubiertas por W. Herschel el 14 de enero de 1788 en la constelación de Canes Venatici este par de galaxias interactúan gravitacionalmente. La forma espiral original de ambas galaxias se ha alterado tanto que tan solo se puede apreciar bien en el elemento menor (NGC 4485). Ambas forman el par Arp 269

NGC 4490 es un tipo tardío de galaxia espiral barrada, de magnitud 9 y con una intensa tasa reciente de formación estelar que interactúa con su acompañante NGC 4485, una galaxia espiral de magnitud 11 de morfología alterada. Ambas galaxias ya han sobrepasado su máxima aproximación (= perigalácticon) y se encuentran alejándose la una de la otra. Ahora observamos las primeras fases de las alteraciones mutuas que se han producido tras su acercamiento hace apenas unos 50 millones de años. Grandes fuerzas de marea han alterado sus formas dejando un rastro de estrellas las une. Ambas galaxias están incluidas dentro de una envuelta de hidrógeno neutro que se extiende perpendicularmente al plano de NGC 4490 hasta aproximadamente unos 60 kpc. Como esta nube parece poco influenciada por fuerzas gravitacionales fruto de la interacción entre ambas galaxias, se ha propuesto que esta envuelta sea consecuencia de una intensa formación reciente de supernovas. Además, estas galaxias también están repletas de regiones HII con una alta formación de estrellas en los últimos 100 millones de años.


NGC 4490-4485. Imagen LRGB.
Créditos: Michael Gariepy/Adam Block/NOAO/AURA/NSF
 

NGC 4490, tras M51 y M82, es la tercera mayor concentración de ULX firmamento. Las ULX son fuentes ultra luminosas de rayos X situadas fuera del núcleo de la galaxia hospedadora y que superan los 1039 erg s-1. Según datos del Chandra, la emisión de rayos X de NGC 4490/4485 supera los 2x1040 erg s-1 de los que más del 90% corresponde a las emisiones de la población de ULX y de este más del 50% es aportado por tan sólo los tres ULX más brillantes. La comparación de las características de las emisiones de NGC 4490/4485 con las de las galaxias de las antenas (NGC 4038/ 4039 y 2,5 veces más alejadas de nosotros que NGC 4490/4485) apunta más hacia encuentros y fusión directa que hacia fuerzas de mareas, o hacia la menor potencial gravitatorio de NGC 4490/4485 lo que les permitiría retener menos gases calientes. También se ha constatado que los ULX de NGC 4490/4485 se relacionan con regiones muy activas de formación de estrellas.


Regiones HII (en rojo) de NCG 4490/4485.
Créditos: M. Altmann. Observatorium Hoher List.

Observación al teléscópio
NGC 4490/4485 es un par muy fácil de encontrar en el cielo. Corriendo casi paralelo a la cola de la osa mayor se encuentran α y β canis venaticorum. Trazando una línea entre ambas y a algo más de medio grado más allá de β canis venaticorum, se encuentra la pareja de galaxias que buscamos. Usando el Telrad, con su círculo interno de medio grado, es suficiente para situarlas en el campo del ocular donde el primer golpe de vista nos recuerda la imagen de esos iconos de peces que aparecen en las señales de tráfico de acotado de pesca. Las observamos con un dobson de 16" y como oculares usamos Ethos 21mm, 13mm y 8mm. Tras unos momentos de observación comenzamos a formar una mejor imagen del par. NGC 4490 es un óvalo muy condensado y brillante. NGC 4485, situada en un extremo de su compañera mayor, aparece como un óvalo regular, con un núcleo brillante y muy puntual. Después de dedicar unos segundos de observación se aprecia bien la asimetría de NGC4490, muestra una forma sinuosa en forma de S y además comienza a mostrar una estructura granulosa; al desviar la vista aparecen grumos bién definidos. En NCG 4485 podemos intuir su estructura espiral, pero al desviar la vista está ahí rodeando ese núcleo brillante y puntual. Un filamento curvo y bien definido une NGC 4490 y 4485. Ambas galaxias parecen rodeadas por una nebulosidad, la misma que les da le nombre común de “cocoon galaxy”, la galaxia del capullo.


Créditos: Wikimedia Commons Public Domain

 

Patricio Domínguez Alonso

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